死後も人生は続くのか?永遠と非存在を語る

死後も人生は続くのか?永遠と非存在を語る

もし法を破ったり酔ったりせずに精神薬の効果を感じたいなら、永遠を思い浮かべてみてください。本当にやってみてください。老化や痛みを感じることがなくなり、眠る必要がなくなり、超自然の世界で他の存在と継続的に交流することができると想像してみてください。しかし、ここからが問題です。この状態に終わりはありません。この一連の刺激が無限に続くことを想像してみてください。長い時間をかけて想像するほど、瞑想のようなトランス状態の中を漂う事になるでしょう。

あなたは無限の存在がどのように感じるだろうかを擬似的に感じたとき、あなたは目眩のような感覚に陥り、椅子から転げ落ちるでしょう。私はクリスチャンなので、学校では、死後は天国に昇り、クリスチャンの友人や家族が一緒になって神を賛美し、永遠に痛みのない至福の状態で生活すると教えられていました。

しかし、私が年をとり、信仰が薄れていくにつれ、永遠の命という究極の展望を想像することはできなくなりました。宗教的な信仰は確かに何十億人もの人々に必要な時に慰めを与え、死の厳しさを和らげてくれています。しかし、残念ながら私はこの信仰を支持し続けることができませんでした。実際、何年もの研究と魂の探求の後、宗教とは、人類の歴史の中で最も普遍的な二分法である光と闇の進化し続ける物語であるにすぎないと思えてきました。

先史時代には、私たちは何も知りませんでした。しかし、私たちは最終的に、太陽が私たちに光を与えてくれた(目で見て捕食者を避けることができる)こと、そして、太陽が暖かさを提供してくれたこと、そして、太陽のおかげで食べられる植物が育つことができたことに気がつきました。文字通り太陽は私たちに生命を与えてくれたので、私たちは太陽を崇拝することにしました。闇はその逆で、捕食者が簡単に私たちをストーキングして殺すことができる寒さと恐ろしい不確実性をもたらしました。そして、この光と闇が、最終的に善と悪の二分法の発展につながったのです。光と闇は、後に様々な超自然的な神々の形で擬人化されるようになり、文化によって特徴が異なりました。

近代宗教の起源についてのこれらの基本的な認識に加えて、私は、宗教的な信仰が生み出す深い慰めの裏返しとして、永遠の報酬の見通しが地上での私たちの目的を曖昧にしてしまうことにも気がつきました。もし私たちが別の人生で永遠に生きるのであれば、今の人生を最大限に活用することに何の意味があるのでしょうか?また、私たちの道徳性や共感性という点では、今生が私たちが作られた存在の序章に過ぎないのであれば、人間の苦しみを減らしたり、なくそうとすることに何の意味があるのでしょうか?

これは、私が一神教を否定したときの私の考え方でした。私たちの現在の存在が唯一の存在かもしれないのだから、それに関わるすべての人にとって楽しく、価値があり、充実したものになるように努力しようと思いました。

今では、永遠を考えるという心を揺さぶるような経験の代わりに、非存在を考えることもあります。

想像力の奥底にあるこの深い洞窟の中で、何も考えず、夢も見ず、暗闇の中でもないことを思い浮かべてみます。何もない。私の存在は完全に消去された。私がいなくてもパーティーは続く。死(非存在)は、あなたが生まれる前と同じになります。あなたは自分が存在しないことさえ知りません。

私は死後の世界は無であると信じています。でも正直なところ、たまには輪廻転生を信じて自分を騙せればいいのにと思うこともありますが。

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