永遠と不老不死に関する哲学者たちの教え

永遠と不老不死に関する哲学者たちの教え

永遠と不老不死

永遠とは、無限または無限の時間、始まりも終わりもない持続的な時間を意味します。それは無限大の概念(制限のないものを表す抽象的な概念)や不死(不滅の生命や若さ)と多くの共通点を持っています。

永遠の象徴としては、ウロボロス、エンドレスノット、環(アニュラスやリング)、無限大(∞)などがあります。

永遠

哲学では、永遠性について主に2つの見解があります。

  • 永遠は時を超越した領域であり、連続性も持続性も順序もないものであるという考え方。この見解では、「前」や「後」は存在せず、私たちが考える過去、現在、未来はすべて永遠の「今」の中に一緒に存在しています。これは、初期のキリスト教神学者聖アウグスティヌスの見解であり、彼以前にはプラトンや新プラトン派の見解でありました。
  • 永遠とは、始まりも終わりもない永遠の時間であり、それにもかかわらず、私たちが通常考えているような時間であり、過去から未来に向かって持続時間と連続性を持っています。このような見解は、アリストテレスだけでなく、多くの初期キリスト教徒(聖アウグスティヌス以前)、さらには近世の哲学者ジョン・ロックによって支持されていました。

宇宙は太古から永遠の象徴でした。多くの古代文明は、ヒンズー教徒や仏教徒から古代ギリシャのオルフィクスやピタゴラス教団まで、宇宙は車輪のように、無限の時を繰り返していると信じていました。

永遠性は多くの異なる宗教において重要な概念です。実際、永遠性に関する意見の中で、宗教に由来しない、あるいは何らかの形で影響を受けていないものを見つけるのは非常に困難です。

ギリシャの偉大な哲学者アリストテレスは、宇宙は空間的には有限であるが、時間的には永遠であり、無限の過去に戻って無限の未来に向かって伸びていると考えていました。アリストテレスは、もし時間に始まりがあるならば、その始まりより前の時間を参照することができる(何かが始まりに先行していなければならないので)と主張したが、これは前提条件と矛盾しています。

また、アリストテレスにとって、時間は始まりと終わりの連続、つまり瞬間であり、それぞれの瞬間がその前の瞬間を終わらせるものであった。したがって、「最初の瞬間」や時間の始まりは、その前の瞬間に終わっていなければならないが、これもまた矛盾しています。これらの矛盾から、アリストテレスは、時間は永遠でなければならないと結論づけました。

この見解を支持するために、5世紀のネオプラトン主義の哲学者プロクロスは、世界の永遠性について18の証明を提示しましたが、その大部分は創造主の神性にかかっていました。それから一世紀も経たないうちに、初期キリスト教の神学者ジョン・フィロポヌスは、プロクロスの命題の一つ一つに体系的に反論しました。

中世になると、キリスト教、イスラム教、ユダヤ教の哲学者たちは、時間と宇宙全体は永遠であるという広く知られた初期の見解に反論し始めます。このことが特に論争の焦点となったのは、13世紀にヨーロッパでアリストテレスの文書の多くが再発見されたときです。

それ以来、アブラハミック宗教の一般的な見解は、私たちが住んでいる宇宙は永遠ではなく、神によって創造されたものであり、「黙示録」と「終わりの時」でいつか終わりを迎えるというもので、これは時間的有限主義として知られている教義です。

しかし、中世にも反対派は存在しました。イスラム哲学者でアリストテレスの評論家であるアヴェロエスは、アリストテレスの見解を支持し、擁護し、アル=ガザーリーなどの当時の他のイスラム哲学者に強く反対し、ヨーロッパのラテン学者の間でも支持者を持っていました。

影響力のあるキリスト教哲学者トマス・アクィナスは、保守的な神学者とアヴェロ主義者の両方に反対し、世界の永遠も有限の性質も論理的な議論だけでは証明できず、世界の創造は必然的に信仰の産物でなければならないと主張しました。

しかし、宇宙そのものが永遠ではないとしても、キリスト教/イスラム教/ユダヤ教の視点から見れば、宇宙を創造した神は永遠です。これらの宗教や他の多くの宗教では、主宰する神や神々は永遠に生きることを前提としており、これがどのようにして起こるのかを明確にするために多くの文書が残されています。宗教や特定の宗教解説者によっては、神が存在すると考えられることもあります。

永遠に(つまり、本質的に時間を超えた存在であり、過去、現在、未来というカテゴリーは適用されません)。
永遠に。(つまり、いつの時代にも存在し、無限の時間の間にも常に存在し、未来永劫存在し続けている、そのような神は時間の各瞬間に存在する)。

人間の時間概念の内側にも外側にも同時に神は存在していて、神は私たちの時間の中ではなく、自分の時間の中で時間的・逐次的に存在します。かつては時を超越した神は創造の瞬間に時間的になったという考え方など、さまざまな中間的・複合的な見解や代替的な見解が提案されてきました。

永遠の概念は何千年にもわたって様々な方法で象徴化されてきました。古代エジプトやギリシャ、その他多くの文化で使用されていた尾を食べる蛇のシンボルであるウロボロスから、チベット仏教のエンドレスノット、ケルトの伝承のアニュラスやリング、現代の数学的な無限大のシンボルであるレムニスケートまで、様々な方法で象徴化されてきました。

不滅

人々は何世紀にもわたって不老不死の秘密を探し求めてきました。
不老不死、または永遠の命、または永遠の若さは、異なる概念ではありますが、関連する概念です。生命のほとんどすべての形態は、どんなに年をとって成長しても、老化や病気、身体的外傷などの理由で、最終的には死んでしまいます。しかし、永遠に生きるという考えは、有史以来、私たちを魅了してきました。

世界の多くの主要な宗教(キリスト教、イスラム教、ユダヤ教、仏教、ヒンドゥー教、道教、ゾロアスター教など)は、様々な種類の死後の世界を約束しており、その聖典にはその考えが長く書かれています。しかし、これが個人の不老不死に相当するかどうかは議論の余地があり、魂、霊、天、復活、輪廻転生などの正確な性質については、宗教ごとに概念が異なります。

人間は確実に死を迎えますが、動物界では不死身である可能性のある生物がいます。いわゆる不死身のクラゲ、ベニクラゲは、地中海と日本近海に生息するクラゲの一種です。この種は、一旦は自由に浮遊する成クラゲとして性的に成熟した後、環境ストレスや物理的な暴行にさらされたり、病気になったり老齢になったりすると、完全に性的に未熟なポリプ(海底に固定された状態)に戻ることができます。ベニクラゲはこのスイッチを繰り返し行うことができるようで、原理的にはこのプロセスを無限に続けることができ、クラゲを生物学的に不死身にすることができますが、実際にはほとんどのクラゲはどこかの時点で捕食や病気に屈してしまいます。おそらく、バクテリア、クマムシ、プラナリア、ヒドラなどのいくつかの形態もまた、不死の側面を示しているでしょう。

不老不死

国や社会経済的な人口動態などにはまだ大きなばらつきがありますが、医療の進歩や公衆衛生対策の改善などにより、人間の平均寿命は過去100年ほどの間に事実上2倍になっています。科学者の中には、人間の不死は本当に達成可能な目標であると信じている人もいます。不老不死のエリクサーは、何世紀にもわたって錬金術師たちが探し求めてきたもので、あるコップからある時間に飲むと、飲む人に永遠の命や若さを与えるとされる神話の薬です。

最近では、より科学的な観点から、物議を醸している老年学の研究者オーブリー・デ・グレイ氏が、人間の老化を逆転させるための一連の生物医学的若返り戦略を開発しました。「マインド・アップロード」(人間の脳からコンピュータやロボットなどの代替人工媒体への意識の転送)のようなアイデアもいつかは可能になるかもしれません。クライオニクス(氷点下の温度に冷却することで、人間や動物を将来的に蘇生させることを目的とした保存法)は、少なくとも一時的には時間の荒廃から逃れる方法として、実験的にも商業的にも探求されているもう一つの方法です。

しかし、臨床的/技術的/デジタル的な不死の可能性は、持続的な植物状態の決定、時間の経過に伴う人格の性質、心やそのプロセスを技術的にコピーしたり模倣したりする可能性、長寿治療へのアクセスにおける社会的/経済的な格差の可能性など、哲学的/倫理的な疑問を投げかけるものでもあります。

文学における不死

不老不死の探求は、文学においても古くから関心の対象となってきました。最初に知られた文学作品の一つであるギルガメシュ叙事詩は、紀元前22世紀頃にさかのぼりますが、主に不老不死を目指す偉大な英雄の探求です。不死身の存在は神話の中では一般的であり、現代のSFでは不死身の存在が積極的に登場します。

不老不死についてのもう一つの疑問は、不老不死が望ましいかどうかということです。メアリー・シェリーの1833年の物語『不死身』は、自分の家族や友人が何度も何度も無限に死んでいくのを目の当たりにしたときのトラウマと悲しみを描いています。もう一つの物語、ホルヘ・ルイス・ボルヘスの『不死身』(1947年)は、個人の時間が無限になると、どんな行動にも真の動機がなくなるという考えを探求しています。1970年代のマイケル・ムーコックのSFシリーズ『時の終わりのダンサーたち』は、無限の生命と無限の権力がもたらす倦怠感と退廃への必然的な転落を描いています。

人生に終わりがなければ、人は多くの感情を失ってしまうかもしれません。死の不可避性は、間違いなく人間にとって必要な要素であり、それが私たちを私たちにしています。

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